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  • und wir mittendrin.

    230 cm x 504 cm, Title: Jelinek Elfriede, Wolken.Heim.,1990.,

    grafical support: Maria Kanzler PODCAST: Contemporary Matters

    FRIEDMANNGASSE 1C / ARGENTINIERSTRAßE 32 / VOTIVKIRCHE
    ‘We’ is a complicated word. In fact, I find it to be perhaps the most beautiful and the cruelest word in the language simultaneously. It’s inclusive and exclusive – the balance depends on the language surrounding it and on the perspective adopted. Every time this word is uttered or written, it inscribes politics on its surroundings. Even with the simplest translation, it represents a line, where some people are inside and others stand outside. With each use, who ‘we’ are hinges on the choice of language. Anna Kaisa Rastenberger

    The WE demands construction.

    Considering the semantic but also political complexity and ambiguity of the word WE, a textual work was built out of sentences containing the pronoun WE, which were found on advertising surfaces and posters in Vienna - mostly at construction areas. The single slogans were used as kind of modules: They were shifted, displaced, repeated, thereby constructing the text-body of und wir mittendrin. wir sind hier. wir sind bei uns.

    With regard to urban space, construction processes and property relations the work puts into question: Who is building the spaces we live in? Who is in charge of inclusion and exclusion mechanisms? Who owns and who distributes private and public space? The historical reference to Austrian migration history of „Gastarbeiter“ („guest-workers“) is just as important as the examination of who is part of the described WE.

    und wir mittendrin. wir sind hier. wir sind bei uns. ist eine Textarbeit, die als Poster im öffentlichen Raum in Wien präsentiert wurde. Angesichts der semantischen, aber auch politischen Komplexität und Mehrdeutigkeit des Wir, wurde die Textarbeit aus gesammelten Sätzen, die als Bausteine funktionieren, konstruiert. Die einzelnen sprachlichen Elemente wurden zusammengefügt, wiederholt und dekontextualisiert, dabei nach der Gestalt des Wirs suchend. Der Text besteht aus Sätzen, die allesamt das Pronomen Wir enthalten und auf Werbeflächen, Bannern, Postern - vor allem bei Baustellen- beim Flanieren durch die Stadt Wien gefunden wurden. Mit Bezug auf den städtischen Raum, Bauprozesse und Eigentumsverhältnisse werden Fragen danach aufgeworfen wer Räume, in denen wir leben, baut; wer über Ein- und Ausschlussmechanismen bestimmt; wem Raum gehört und wer diesen verteilt. Hier ist ein historischer Bezug zur österreichischen Migrationsgeschichte der „Gastarbeiter“ ebenso wichtig wie die Frage danach wer letztendlich Teil des WIR ist.